El Alfabeto Rúnico

El alfabeto rúnico de hoy en día con sus letras rúnicas posiblemente evolucionó a partir de dos fuentes distintas – una mágica y otra alfabetizada. En las esculturas rupestres de la Edad de Bronce se han encontrado símbolos pre-rúnicos, principalmente en Suecia. Algunos símbolos rúnicos, mientras que hoy en día se utilizan en las piedras rúnicas, son fácilmente reconocibles en alfabetos posteriores y se emplean en anillos rúnicos en joyería rúnica, mientras que otros representan ideas o conceptos incorporados en los nombres de las runas (luna, perro, árbol, etc.).

Los significados exactos y el propósito original de estos símbolos se han perdido hace mucho tiempo, pero pueden haber sido usados para adivinación o fundición de lotes, contribuyendo así a la función mágica de los alfabetos rúnicos posteriores. Cuando las tribus cursivas del norte comenzaron a integrar el alfabeto rúnico en su propio sistema simbólico, a las letras se les dieron nombres que se relacionaban con la vida secular y religiosa de la tribu, transformando así sus simples pictografías en un alfabeto mágico que podía ser usado para talismanes, inscripciones mágicas y adivinación.

alfabeto rúnico
Antecedentes del Alfabeto Rúnico
Las primeras inscripciones rúnicas no eran textos coherentes. Eran simples inscripciones en artefactos que identificaban al artesano que la había hecho o al propietario que la poseía. Se cree que las runas primitivas no se usaban como un simple sistema de escritura, sino como signos mágicos que se usaban para encantos o adivinación. El nombre runa significa «secreto, algo oculto» y parece indicar que el conocimiento de las runas era originalmente considerado esotérico o restringido a una clase elitista. Algunas inscripciones sugieren una creencia medieval en el significado mágico de las runas. La piedra Runestone de Björketorp y la piedra Runestone de Stentoften, ambas del siglo VI, advierten a través de una maldición:

«Aquí he escondido el secreto de poderosas runas, fuertes runas. El que rompa este monumento será eternamente atormentado por la ira. Una muerte traicionera lo golpeará. Preveo perdición.»

El Alfabeto Rúnico y la Adivinación
Aunque la literatura nórdica está llena de referencias a las runas, no se han encontrado instrucciones específicas sobre la adivinación. La Germania de Tácito, la saga Ynglinga de Snorri Sturluson y Vita Ansgari de Rimbert contienen referencias nebulosas a la adivinación, pero las descripciones son vagas y pueden o no referirse a las runas. Germania de Tácito, describe «signos» elegidos en grupos de tres. En la saga de Ynglinga, Granmar, el rey de Södermanland, va a Uppsala para el blót. Allí, las «fichas» caen de una manera que indica que no vivirá mucho tiempo. Y finalmente, en Vita Ansgari de Rimbert, hay tres relatos de lo que parece ser el uso de las runas para la adivinación, pero Rimbert lo llama «echar a suertes». Uno de estos relatos es la descripción de cómo un rey sueco renegado, Anund Uppsale, primero trae una flota danesa a Birka, pero luego cambia de opinión y pide a los daneses que «echen a suertes». Según la historia, este «sorteo» fue bastante informativo, diciéndoles que atacar a Birka traería mala suerte y que deberían atacar una ciudad eslava en su lugar.

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